結核予防ワクチンBCGが新型コロナに効くというのは本当かな?

Igor Ivanko/Moskva Agency
 アメリカの科学者たちは、結核予防ワクチンが新型コロナウイルス「Covid-19」の感染率と死亡率に影響を与えると言う。それはどんな種類のワクチンか、そして本当に効果があるのか解き明かしてみよう。

 最近、いくつかの外国メディアは、従来の結核予防ワクチンBCGが新型コロナウイルス感染を防げるかどうかを議論している。そうしたメディアの中には、ブルームバーグロイターデイリーメールニューヨーク・タイムズなどが含まれている。

 これらのメディアは一様に、カルメット・ゲラン桿菌、つまりほぼ100年間世界中で行われているBCG接種について書いている。つまり、このワクチンが現在パンデミックを引き起こしているCovid-19に対する武器になり得る、というニュースが突然飛び出したのだ。

 ロシアでは、このワクチンは、生後3~5日目のすべての幼児に必ず行われることになっている(もちろん、副作用がない場合だ)。果たしてこのことは、ロシア国内にあまり感染者がいない事実を説明するのだろうか?確かに、総人口1億4450万人のうち、感染者は2777人にとどまっているが。

 

BCGと新型コロナウイルスとの関係は?

 これはアメリカの「整骨医学大学」のスタッフによる研究だ。3月28日、彼らの論文のプレプリントがウェブサイト「MedRxiv」に掲載された。その中に、BCGワクチン接種が義務付けられている国と、希望者のみに行われている国、さらにまったく実施されていない国における、新型コロナウイルスによる死亡率の違いが示されている。

 「BCGワクチン接種が義務付けられていない国(イタリア、オランダ、米国)は、長期にわたり義務付けられてきた国に比べると、より深刻な影響を受けていることが判明した」。こう論文には述べられている。

 ワクチン接種が義務付けられている国での死亡率は、長期間実施されていない国の30分の1にとどまっている。

 「また、BCGワクチン接種を行った結果、当該国で報告されたCOVID-19感染者数が減少したことも分かった」と論文には記されている。

 これらの研究者の説によると、BCGワクチン接種の有無が、隣接するスペインとポルトガルの間で感染、死亡の状況に大きな違いがある理由を説明してくれる。スペインでは死亡率がはるかに高いが、同国は1981年に義務的なワクチン接種を止めていた。一方、ポルトガルでは、義務的接種中止はつい最近、2017年のことだ。同じことが旧東ドイツ地域(ワクチン接種を義務付けていた旧ドイツ民主共和国)にも当てはまる。現在、同地域の死亡率は、旧西ドイツ地域よりも低くなっている

 

そもそもBCGとは? 

世界中で毎年約1千万人が結核に罹患しているから、感染リスクが高い国では、BCGはまだ必要だ。

 これは唯一認定された結核予防ワクチンだ。毎年、世界中で1億3千万人に実施されている。2018年には153か国で行われた。しかし先進国は、部分的に行うか(ハイリスク・グループの子供に対してのみ)、結核患者の割合がごく低いためにまったく行わないかだ。例えば、米国とオランダでは、このワクチンを大量に使用したことがない。

 しかし、世界中で毎年約1千万人が結核に罹患しているから、感染リスクが高い国では、BCGはまだ必要だ。例えば、ブラジル、ロシア、インド、中国、南アフリカでは必須である。このワクチンは完全な免疫を保証するものではないが、60~80%は防いでくれる。

 

誰がBCGを考え出したか?ソ連の発明だというのは本当?

BCGは10~15年の間は完全に有効だと考えられているが、その後効果は弱まる。

 ソ連は、このワクチンの接種がすべての人に義務付けられた最初の国となった。しかしワクチンそのものは、ソ連ではなくフランスで1919年に考案されている。パスツール研究所の研究者、アルベール・カルメットとカミーユ・ゲランが、ウシ型菌の強毒株の一つを培養してBCGの元になる菌株を作製した。

 もっとも、彼らのワクチンは液体で、短期間しか保管できず、公の承認はほとんど受けられなかった(しかも1930年には、ワクチンの扱いを誤り、ドイツのリューベック市の新生児240人のうち72人が死亡している)。

 1925年にカルメットは、ワクチンを改良のためにソ連の科学者に与えた。すると今度は、その有効性が明らかになり、3年後、国際連盟に承認された。

 

BCGは結核以外にも有効?

 そうした研究は長い間続けられてきている。BCGは現在、ハンセン病に対し、20%の症例で身体を守る効果があると考えられている。膀胱癌の免疫療法にも用いられているし、2015年までは、このワクチンはブルーリ潰瘍の治療にも有効だとみられていた

 

Covid-19にも効くのか? 

 それを突き止めるためには、少なくともフォーカスグループによる調査が必要であり、3月にオーストラリア、オランダ、ドイツ、ギリシャで行われることが明らかになった

 しかし、新型コロナウイルスに対するBCGの有効性については、既に多くの懐疑論がある。例えば、もしこの仮説が正しいなら、BCG予防接種が全国民に実施されている中国で、なぜこれほど多くの感染者が出たのか?

 そもそも、BCGが効果を示す期間ははっきりしていない。10~15年の間は完全に有効だと考えられているが、その後効果は弱まる。しかもそれは、幼児のうちにワクチンが接種されている場合の話だ。成人の予防接種は効果がとても薄い。

 BCGと新型コロナウイルスとの関係を研究した学者らも、次の点に注意を促している。

 「各国には、それぞれに異なるBCGワクチン接種のスケジュールがある(つまり、接種の年齢と量が異なる)。細菌の株もまた違う」

 さらに、どの株が感染の拡大をよりよく防げるかはまだ誰も調べていない。

 

ロシアの医師の見解は?

 「BCGワクチン接種は免疫システムを刺激する方法の一つだ。ある条件のもとでは、実際に役立つ。ただし、くどいようだが、これを評価するには、質の高い臨床研究が必要だ」。薬理学者でモスクワ大学基礎医学部のニコライ・コロボフ准教授はこう述べる

 概してロシアでは、次の点については見解が一致している。すなわち、ワクチンは免疫の活性因子であり、その接種により身体は顕著な免疫応答を示すが、ただし、Covid-19への効果となると、今のところそれは批判に耐えない…。

 「コロナウイルスと結核が結びつくのは、飛沫感染、空中感染するという点だけ。他はすべて誰かの空想だ」。サンクトペテルブルク市主任結核専門医で、同市の結核診療所主任医師であるアレクサンドル・パンテレエフ氏はこう考える

 「BCGワクチンは短命なワクチンで、最大10年間しか身体を守ってくれない。だから、再接種が行われるのだ。その性格からいってBCGワクチンは、成人の体内にはもう存在しないから、コロナウイルスに対し何らかの免疫が形成されるなどと主張するのは、荒唐無稽だ。おまけに、両者は完全に異なる種類の感染症なのだから、どんな防御メカニズムが働くと言うのか理解に苦しむ」

 ワクチンの専門家であるエフゲニー・ティマコフ医師も、証拠がなければ、こういった考察は何の意味もないと考える

 「BCGワクチンがСovid-19から体を守ってくれると言うなら、どんなワクチン接種が行われたのか、またはまったく行われなかったか、免疫レベルはどうか、アレルギーの全般的な状態はどうかといったことを調べる必要がある。今のところ、答えよりも疑問の方が多い」

 もし仮に、BCGが効果的だとしても、近い将来にBCGに期待する意味はない。

 「ワクチンは流行が始まる前に行わなければならない。だから、今のパンデミックに何らかの影響があるとは思わない。免疫が強化されるためには、ワクチン接種から長い時間が経過しなければならない。だからそれが今助けになることはありそうにない」。免疫学者のウラジーミル・ボリボクは医師は考える

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